聴いてない 第295回 ブラック・クロウズ

1曲も聴いておらず名前しか知らないバンドは山ほどあるが、このバンドはメンバーじゃない人によって名前を知ったという珍しいケース。
・・・どうでもいい話で、どっちにしろ聴いてませんけど。
ブラック・クロウズである。

もうおわかりだと思うが、「メンバーじゃない人」とはジミー・ペイジだ。
ブラック・クロウズは1999年10月にジミー・ペイジとロサンゼルスなどで共演し、レッド・ツェッペリンの曲と古いブルースやロックのスタンダード曲でライブを行った。
このライブの模様は、翌年「Live at the Greek」のタイトルで2枚組アルバムとして発売されている。
この時のニュースでブラック・クロウズの名前を知った次第。

なので「ペイジと共演した人たち」という情報以外は何も知らない。
ライブ盤も聴いておらず、収録されてるのがほとんどツェッペリンの曲だということも知らなかった。

あらためてブラック・クロウズについてペイジ関連以外の情報を調べてみた。
ブラック・クロウズは、1984年にジョージア州アトランタで結成されたアメリカのロックバンド。
・・・そうなの?
ペイジと共演したからイギリスの人たちかと思ってました・・(適当)

初めはミスター・クロウズ・ガーデンというバンド名だった。
ボーカルの兄クリス・ロビンソンとギターの弟リッチ・ロビンソンの兄弟が高校在学中に結成。
ジェフ・シーズ(G)とジョニー・コルト(B)、少し後でスティーブ・ゴーマン(D)が加わり、89年にブラック・クロウズと改名した。

90年にデビューアルバム「Shake Your Money Maker」をリリース。
シングル「Hard to Handle」(オーティス・レディングのカバー)や「She Talks to Angels」「Jealous Again」「Twice As Hard」「Sister Luck」「Seeing Things」がヒットし、アルバムはマルチプラチナムを獲得。
最終的に500万枚以上のセールスを記録した。
バンドは91年5月からツアーを開始。
その後ヨーロッパでモンスターズ・オブ・ロックツアーに参加し、メタリカAC/DCモトリー・クルークイーンズライクの前座を務めた。

しかし早くもメンバーチェンジが発生。
ギタリストのジェフ・シーズが脱退し、マーク・フォードに交代。
92年にセカンドアルバム「The Southern Harmony and Musical Companion」を発表した。
前作を超えるヒットとなり、全米1位を獲得。
なおこのアルバムではボブ・マーリーの「Time Will Tell」をカバー。

キーボード担当のエディ・ハーシュが正式加入し、6人編成となったバンドは94年に問題作「Amorica」をリリース。
アメリカ国旗のTバックを履いた女性の股間の写真ジャケットで話題となった。
このジャケットがCDショップにたくさん並んでいた記憶があります(こういうのは覚えてる)が、あれブラック・クロウズのアルバムだったんスね。
あんなジャケットのため取り扱わない店もあり、黒ベタ背景で国旗をかたどった三角形だけが見える別バージョンも同時リリースされたそうです。
実績としては前作には及ばず全米11位。

96年7月に4作目「Three Snakes and One Charm」を発表。
全曲オリジナルで全米15位まで上昇したものの、その後マーク・フォードは解雇され、ベーシストのジョニー・コルトも脱退。
いったんバンドは停滞する。

3年ほど経過した後、スティーブ・ゴーマンの友人であるスヴェン・パイピーンが参加し、ブラック・クロウズは再結成する。
99年にコロムビア・レコードに移籍しアルバム「By Your Side」を制作。
議論を巻き起こすようなそれまでのジャケットから一転して、白い衣装に身を包んだメンバー写真というジャニーズの宣材みたいなジャケットになったが、成績は全米26位止まりとやや後退。

しかしここからは予想外の展開(だと思う)。
冒頭で紹介したとおり、99年10月にバンドはジミー・ペイジを迎え、ニューヨークとロサンゼルス、マサチューセッツ州ウースターのセントラムセンターでライブを実施。
その後ライブ盤「Live at the Greek」としてリリースされた。

これ、どっちからのアプローチで実現したんですかね?
ブラック・クロウズ側からあこがれのペイジ様との共演を熱望したんやろ?・・・と勝手に想像してたんだけど、その後のクリス・ロビンソンのインタビューを見ると、そうでもなかったようだ。
クリスは「実はそれほど楽しくなかった」と不満を漏らしており、「ジミーは驚異的なギタリストだけど、僕にはただの仕事だった。ロバート・プラントの歌詞や歌はあまり好きではないので、少し退屈だった」と発言している。

ということは、ブラック・クロウズとしてはホンマはあんましやりたくなかったんやけど事務所やレコード会社からの圧力でペイジに忖度しながら仕方なく歌って演奏してやった・・のか?
それはそれで面白そうな話ですけど。
ちなみにレコード会社との契約上の問題から、このライブ盤にはブラック・クロウズの自作曲(演奏にはペイジも参加した)は収録されていないそうだ。
また2000年にはペイジと共に来日する予定だったが、ペイジの体調不良を理由に(本当か?)キャンセルとなっている。

その後の展開はやはりロックバンドあるあるな状態。
2000年にはスヴェン・パイピーンが解雇され、オードリー・フリードが加入する。
翌2001年アルバム「Lions」を発表し、ツアーで4度目の来日も果たす。
しかし2002年1月にスティーブ・ゴーマンが脱退し、バンドは活動休止を発表した。

2005年にはロビンソン兄弟とエディ・ハーシュで案外早く再結成を宣言。
マーク・フォードとスヴェン・パイピーンも合流し、さらにスティーブ・ゴーマンはツアーの途中にアトランタ公演でバンドに復帰した。
このツアーでの音源がライブ盤アルバム「Freak 'n' Roll...Into the Fog」として2006年に発表された。

元のなかよしメンバーでブラック・クロウズもようやく安泰・・・なあんてことはやっぱりなく、メンバーチェンジが激化。
2006年にマーク・フォードとエディ・ハーシュが脱退し、ポール・ステイシー(オアシスのサポートメンバー)とロブ・クロアーズが加入。
しかしこの二人も長続きせず、2007年に二人ともやっぱり脱退。
代わってアダム・マクドーガルとルーサー・ディッキンソンが加入した。

2008年アルバム「Warpaint」をリリースするが、脱退したポール・ステイシーはプロデューサーとして参加している。
ポールの尽力もありアルバムは全米5位を記録した。
メンバーもこのアルバムは気に入ったようで、翌2009年には「Warpaint Live」と題した2枚組のライブ盤をリリースしている。
1枚目はアルバム「Warpaint」を全曲演奏、2枚目は過去のヒット曲とカバー(クラプトンの「Don't Know Why」やストーンズ「Torn and Frayed」など)という構成。

2010年8月全曲アコースティックの2枚組アルバム「Croweology」を発売。
2012年にルーサー・ディッキンソンが脱退し、代わりにジャッキー・グリーンがギターとバック・ボーカル担当として加入した。

そして2015年にロビンソン兄弟の不和というオアシスっぽいバンド最大の危機が訪れる。
兄弟はバンドの権利関係を巡って対立し、リッチ・ロビンソンはバンドの解散を発表した。
その後数年間ロビンソン兄弟は話し合いも行わず、それぞれ元メンバーを従えて活動。
弟リッチはマーク・フォードとスヴェン・パイピーンと共にザ・マグピー・サルートというバンドを結成した。
兄クリスもオードリー・フリードとアダム・マクドゥーガル、アンディ・ヘスを伴って「アズ・ザ・クロウ・ファイル」を結成。
兄弟それぞれが元メンバー従えてブラック・クロウズの曲を演奏するバンドを作った、ということは、平たく言うと分裂・・でいいと思うけど。

そんな分裂兄弟が和解したのは2019年末のことだった。
クリスとリッチは「Shake Your Money Maker」発売30周年記念ツアー計画を発表。
ツアーには兄弟以外の元バンドメンバーは参加しない予定だったが、コロナ禍で延期となり、2021年再調整されたツアー日程とスヴェン・パイピーンが復帰することを明らかにした。
現在のブラック・クロウズも、ロビンソン兄弟とスヴェンの3人で構成されている。

今年の5月、ブラック・クロウズは再結成以来初めて新たに録音した音源として、1972年発表の名曲から、ストーンズの「Rocks Off」やデビッド・ボウイの「Moonage Daydream」、リトル・フィートの「Easy To Slip」など6曲のカバーEP「1972」をAmazon Music限定でデジタル・リリースしている。

以上がブラック・クロウズの混沌と分裂の軌跡である。
大雑把かつ適当に言うと、こんな感じだろうか。
初期:70年代色を帯びた野郎サザンロック期
中期:ポップ路線に転換&ペイジとも共演したよ期
後期:混沌と兄弟ゲンカ勃発で解散したよ期
以降:再結成を繰り返してる期

当たり前だけどペイジとの共演は彼らの活動のごく一部で、本業はメンバーチェンジの激しいロックバンドだった。
けっこうカバーが好きだということも初めて知った。
カバー好きな兄弟バンドという点ではヴァン・ヘイレンにも似ている気がする。

ブラック・クロウズの曲をいくつかYou Tubeで聴いてみたが、それほど尖った音ではなく案外聴きやすいと感じた。
初期は70年代風と言われるそうだが、なんとなくわかる気もする。
プロモ・ビデオも全然凝ってなくて、あまりお金のかかってなさそうな演奏風景やライブステージの映像のまんま。
「Jealous Again」「Hard To Handle」「Remedy」などは映像まで70年代調で、マイケル・ジャクソンデュランを通ってきた90年代のプロモ・ビデオとは思えない。
その点ではジャーニーに似ていると思う。

ペイジとの共演映像も見たが、クリス・ロビンソンはツェッペリンの曲をかなり誠実かつ器用に歌いこなしている。
さすがにツェッペリン前期のロバート・プラントほどの切れ味はないが、ここまで歌える人だったらペイジも共演したくなって当然のように思う。

というわけで、ブラック・クロウズ。
ここまで調べておきながら、正直なところペイジ共演ライブ盤「Live at the Greek」にしか興味がわいておりませんが、本業のオリジナルアルバムでおすすめがあれば教えていただけたらと思います。

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