聴いてない 第289回 ラッシュ

カナダ最強のプログレバンド、ラッシュ。
気安くキャッチ書いてますが、実はカナダもプログレもさっき知ったばかり。
バンド名とニール・パートの名前をうっすら知っている程度で、1曲も聴いてないので実質何も知らない。
名前のイメージからなんとなくメタルやパンクなどを勝手に想像してましたが、全然違うようです。

なおイギリスにもラッシュというバンドが存在する。
カタカナで書くと同じラッシュだが、カナダがRush、イギリスがLushだそうだ。
どっちも聴いてないが。
今日はいつにも増してこんなレベルからいきなり路上教習スタート。

ラッシュは1968年にカナダで結成された。
メンバーは以下のみなさんである。
・アレックス・ライフソン(G)
・ジェフ・ジョーンズ(B)
・ジョン・ラトジー(D)

初めはザ・プロジェクションという名前で活動していたが、ジョン・ラトジーの兄の提案でラッシュに改名。
結成直後にジェフ・ジョーンズが脱退し、後任としてゲディー・リーが加入。

しかし結成からプロデビューまでは意外に時間がかかり、74年にようやくデビューアルバム「Rush(閃光のラッシュ)」をリリース。
アルバムのリリース直後、ジョンが体を壊しツアーにも耐えられないという理由で脱退。
アメリカ・ツアーを前に困ったアレックスとゲディーは急遽オーディションを実施。
合格したニール・パートが加入する。
・・・あっそう・・・ニール・パートって結成当時からのメンバーじゃなかったんスね。

そのニールが作詞を担当したことにより、音楽性や世界観も大きく変化し、それまでのハードロック路線から、前衛的なプログレッシブ要素を採り入れた路線に転換する。

75年に「Fly By Night(夜間飛行)」を発表。
プログレらしく組曲構成にしたりアコギを効果的に使用するなど、芸術性が向上した作品となった。
ラッシュはこの組曲を採り入れた大作志向が気に入ったようで、その後のアルバムでも何度も採用。
またプログレ標準飛び道具である変拍子や転調も好んで使用し、3人編成なのにものすごくたくさんの種類の楽器を使うなど、イエスクリムゾンなど大手プログレの影響を強く受けていることがうかがえる。

76年発表の「2112(西暦2112年)」は初期の名盤とされ、哲学的な歌詞と壮大なテーマを組曲で構成し、プログレとハードロックの融合サウンドで300万枚を売り上げた。

だがラッシュも80年代になるとかなり路線変更。
80年発表の「Permanent Waves」は、それまでの大作志向をやめて普通の長さの作品集となった。
これにはレコード会社や事務所の意向が強くはたらいており、レゲエやニューウェーブなどそれまであまりなじみのなかった音楽の要素を採り入れたり、ラジオ向けの短い曲を収録している。
このあたりの事情はイエスやジェネシスにも通じるものがある気がする。

そのポップとプログレとハードロックの混合スタイルの集大成が、81年のアルバム「Moving Pictures」。
ここまで培ってきたプログレ・ハードロック・哲学的歌詞をバックボーンに、ポップなメロディをプログレ風の組曲として高度な技術で演奏する、というラッシュにしかできないスタイルで表現されている。
セールスとしてもキャリア最高の全米3位を記録。
アメリカでは400万枚の実績を残している。
アルバムタイトルとジャケットにかすかな記憶はあるが、そんな名盤だったのね・・
収録曲「YYZ」はラッシュの代表インスト曲であり、ライブでも定番ナンバーだそうだ。
「YYZ」ってどういう意味?と思ったら、トロントのピアソン国際空港の識別コードとのこと。

次作「Signals」でラッシュはさらに変貌。
シンセサイザーを多用し、プログレ味もハード風味も薄まった80年代の若干チャラいサウンドに仕上がり、古参のファンからは評価されなかったらしい。
その後も80年代はシンセ前面押し出しの音でのアルバム作りが続く。
84年には日本公演も行われた。

91年の「Roll the Bones」ではファンクやジャズ、ヒップホップなど様々な音楽要素を展開。
方向性を見失ったかに思われたラッシュだが、93年発表のアルバム「Counterparts」では原点回帰。
ハードでヘビーなギターサウンドが戻り、80年代のキラキラしたシンセサウンドなんかなかったかのような音になった。
この回帰路線は次の「Test For Echo」でも継続。

しかし。
97年のツアー終了後、ニールの娘が交通事故で死亡する。
さらに翌年妻も癌で失い、精神的に大きなダメージを負ったニールは音楽活動を停止。
バイクで放浪の一人旅に出てしまい、バンドも停滞してしまった。

ラッシュの停滞は10年以上に及んだが、2001年になってようやく活動を再開。
翌2002年に新作「Vapor Trails」をリリースする。
キーボードもシンセサイザーも使わない武骨なサウンドで作ったアルバムだが、メンバーは音の仕上がりが不満だったらしく、2013年にリミックス盤を発売している。

しばらくライブとライブ盤発表を続けた後、バンドは2012年にSF風の物語を綴る歌詞とハードロックの楽曲で構成されたコンセプトアルバム「Clockwork Angels」をリリースする。

2015年にはデビュー40周年を記念して「R40」ツアーが行われた。
だがニール・パートは腱鞘炎が悪化しており、ツアーはバンドとして最後になると発表された。
さらに2018年にはゲディーがニールの引退を発表。
2020年にニールは亡くなったので、ゲディーとアレックスはニールが病気であまり長くはないことを知っていたのだと思われる。

以上がラッシュの壮大な歴史である。
毎度のことながら知ってた話は一切なし。
ニールが放浪したら停滞し、ニールが引退した時点でラッシュの歴史も終わっているので、ニールがバンドの命運を握っていたことになる。
作詞も大半の曲をニールが担当していたので、バンドはニールを中心に動いてきたと言える。

ニール・パートを紹介するサイトには、その圧倒されるドラムセットの写真や図が掲載されていることが多い。
周囲360度に配置された巨大な要塞セットがトレードマークだそうだが、ライブではセットした楽器は全て必ず使うそうで、無駄なものは置かない主義とのこと。

ニール本人はキース・ムーンに影響を受けてドラムや作詞を始めたと語っている。
キースの他に、ジョン・ボーナム、マイケル・ジャイルズ、ジンジャー・ベイカー、フィル・コリンズの名も挙げているが、意外にも?スチュワート・コープランドも影響を受けたドラマーの一人だそうだ。
影響を受けるほどにはキャリア違わないのでは・・?と思って調べたら、ニールとスチュワートは同い年だった。(1952年生まれ)
なおデイヴ・グロールは8歳でラッシュを聴いて音楽に目覚め、ニール・パートのドラムを聴いてドラマーになりたいと思い、独学でドラムを始めている。

ラッシュの魅力としては他にゲディー・リーのハイトーンなボーカルもある。
「鶏の首を絞めた声」と言われるそうですけど、これ褒めてるんでしょうか・・?
多くのサイトに書いてあるのが、「ロバート・プラントに似ている」という点。
ただラッシュのファンのみなさんも「まあ似てはいるけどプラントほどじゃない」という感覚は共通しているようで、自分もラッシュの曲をいくつか動画で聴いてみたが、確かにプラントほど圧倒されるような声でもないと感じた。
やはりロバート・プラントは唯一無二のボーカリストであり、ゲディー・リーよりはルー・グラムのほうが似ていると思う。

高い演奏歌唱技術と独自の様式や世界観を持つ最強の3人組バンド・・のはずなのだが、なぜか日本ではあまり人気がないというのが、ラッシュの悲しい現実である。
本人たちにとっては、日本で人気がないなんて話はどうでもいいことなんでしょうけど。
本国では絶大な人気を誇るが日本では人気どころか知名度も危うい・・という事例はいくつかあるけど、ラッシュも残念ながら該当してしまうようだ。

実際自分も今までFMでラッシュの曲に出会ったことは一度もないし、雑誌で記事を目にした記憶もない。
友人の口から「あのラッシュの曲がさぁ・・」と発されたことも一度もない(と思う)。
日本公演も84年以降行われず、「来日しない最後の大物バンド」というキャッチ?まで付けられたそうだ。
なんでだろう・・?
こういうケースって、周囲のスタッフの力の入れようが大事だとは思うんだけど、ラッシュは本国側と日本側のどっちに(どっちも?)やる気がなかったんですかね?

というわけで、ラッシュ。
作品数が多いので今さら全盤制覇はムリですが、聴くとしたら一番売れた「Moving Pictures」がいいかなと勝手に考えています。
相変わらずプログレにはなじめない自分ですが、こんな永世素人でも聴きやすいアルバムがあれば教えていただけたらと思います。

 

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